Khalid Khattak es un periodista pakistaní, reportero de The News International en Lahore. Además de su trabajo reporteril, tiene el blog  Data Stories, donde trata temas de “alfabetismo periodístico” y storytelling de datos. Khattak ofrece una lista de puntos básicos e iniciáticos para afrontar el periodismo de datos desde una perspectiva que no excluye problemas típicos del Tercer Mundo.

Hago un resumen de su artículo Tips Esenciales de Periodismo de Datos para Principiantes (inglés):

  • El “periodismo de datos” es la nueva palabra de moda en países en desarrollo (como Pakistán).
  • En los países en desarrollo hay cada vez más datos disponibles a través de iniciativas como el open government, open data y “la introducción al derecho a la información (RTI).
  • “Hay también un amplio rango de herramientas gratuitas y fáciles  de usar para liberar los paquetes de datos (data sets) que vienen principalmente del mundo desarrollado.”

Periodismo de Datos

  • Khattak apela a la definición de Simon Rogers, un editor de Google:

“Periodismo de datos trata el uso de números para contar la mejor historia posible. No se trata de matemáticas o de dibujar gráficos o incluso escribir código. Se trata en primer lugar de contar historias  -las matemáticas, los gráficos y el código están todos en servicio a esto”.

  • Según Khattak “esto elimina muchas de las dudas y temores que algunos periodistas pueden sentir hacia la data. Es cierto que algunos proyectos probablemente implicarán un equipo de periodistas y programadores. Sin embargo, un periodista que trabaja por su cuenta puede hacer mucho con el análisis de datos simple, con el fin de contar historias de manera diferente y con eficacia.

Encontrar y Extraer Datos

  • “A pesar de movimientos para data más abierta por parte de algunos gobiernos, el acceso a la información siigue siendo un reto para los periodistas”.
  • A veces los datos están encerrados en formatos como PDF, que hacen difícil la extracción. Pero gracias a la tecnología, la capacidad de convertir esos archivos en hojas de cálculo se ha incrementado.
  • Khattak señala que se puede empezar a buscar datos en la oficina de Estadísticas de la ONU, donde se puede descargar datos por países y grandes temas (educación, ciencia, cultura, etc).
  • Para extraer data de archivos PDF a CSV o Excel recomienda los gratuitos Tabula u Online OCR, que también extrae texto de PDFs.

No Subestimar el Poder de Excel

  • Khattak nos recuerda que, a pesar del arsenal de herramientas disponibles,  Microsoft Excel sigue siendo una “poderosa forma de analizar y visualizar data”. Recomienda dos útiles tutoriales (en inglés):  éste y éste otro, no solo para rearreglar y filtrar data sets sino para crear “tablas dinámicas” (pivot tables).
  • Sugiere este tutorial gratuito en video (inglés).

Visualización de Data y Storytelling

  • Con la visualización de datos, Khattak afirma, “los periodistas pueden descubrir tendencias previamente invisibles y patrones encerrados en los data sets.”
  • Recuerda que se pueden crear visualizaciones básicas con Excel, pero hay abundancia de herramientas gratuitas para ello.
  • Recomienda cuatro herramientas “freemium” o gratuitas: Canva, “una sencilla herramienta de diseño gráfico” que no requiere conocimientos de diseño;  Google Fusion Tables, “una aplicación de visualización de data buena para principiantes”, así como otras dos que pueden usarse para la web o el impreso: Infogr.am Pixel Map.
  • Khattak recurda que el fin último es “presentar historias que atrapen. (…) El fundamento del periodismo es el mismo con o sin data”.

Otros Tips


 Imagen: Composición de NN.

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