Datos Sueltos sobre Internet (Univision)

Datos Sueltos sobre Internet (Univision)

Por internet circulan 204 millones de email por minuto, 7 de cada 10 son spam. Los sitios para adultos reciben más visitas mensuales que Netflix, Amazon, y Twitter combinados. Estos y otros datos en un recorrido por cifras y porcentajes de la gran red, el mundo móvil y lo que la gente hace con ellos.

Ferando Nunez-Noda

¿Es el social media más popular que la pornografía?

Difícil de creer pero cierto. Ya desde 2011, según un estudio de Experian Hitwise en Estados Unidos,15,7% de los adultos consultados gastaba más tiempo en social media frente a 4,6% que consumía más horas en sitios triple X.

En julio de 2017 el sitio para adultos Pornhub reportó una caída de las visitas durante el estreno de la nueva temporada de Game of Thrones a 5% de su nivel regular. Vale decir, sin embargo, que el tráfico diario de Pornhub promedia los 81 millones de visitantes. Y las cifras de la pornografía son cuantiosas:

Los sitios para adultos reciben más visitas mensuales que Netflix, Amazon, y Twitter combinados, según HuffPost, lo cual confirma que 30% de la data circulante en la web pertenece a esta categoría. Para rematar, Google reportó que “porn” es la quinta palabra más buscada en su “search engine” en inglés, por encima de términos súper populares como “weather”, “translate” y “maps”.

¿Quién lee los términos de uso?

Cuando uno se suscribe a un sitio web o descarga una aplicación nos piden aceptar los términos legales. Los aceptamos pero casi nunca los leemos. Un estudio hecho con estudiantes universitarios reveló que solo 25% le dio alguna lectura (no necesariamente completa) a los términos de un sitio web que requería la aceptación de estos para seguir adelante. Lo cómico es que el sitio era falso y contenía una serie de peticiones absurdas. Una mayoría abrumadora no se dio cuenta.

Pero hablemos de sitios serios. WEbMD, dedicado a la medicina, con topes de 32 millones de visitantes al mes, ofrece información muy sensible sobre enfermedades, síntomas, tratamientos y consejos médicos. Por eso deja claro que no ofrece recomendaciones ni consejos médicos, mucho menos tratamientos, sólo referencias. Que cualquier acción del usuario es su propia responsabilidad y que debe consultar a un médico antes de hacerlo. Eso en unas 9.000 palabras. Unos pocos las leen, pero quienes las pasan por encima después no pueden protestar.

Entre 2012 y 2014, Facebook, el rey de las redes sociales, ofrecía 9.261 palabras en sus términos de uso. Este sitio ha tenido todo tipo de controversias acerca de la privacidad de sus usuarios, el uso de los datos personales por terceras partes y las potestades que la empresa hace de esa información. En 2015, simplificó enormemente el texto a 2.702 palabras. Esperemos que sea la tendencia.

Sitios como PayPal, el Bank of America y Time tienen entre 2.000 y 2.500 palabras.

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Internet le ha Inyectado Esteroides al Activismo (Univision)

Internet le ha Inyectado Esteroides al Activismo (Univision)

Con motivo del Día de Martin Luther King, escribí sobre el ciberactivismo en mi columna de Univision Noticias. En las redes hay mucho caos, campañas triviales, causas con agendas ambiguas, deseos de figuración y una mente colectiva volátil y olvidadiza. Por eso el ciberactivismo efectivo primero debe lograr impacto e involucramiento para luego llegar a su objetivo final: el logro de cambios sociales.

En el Día de Martin Luther King me pregunto: ¿Qué hubiera tuiteado este pastor bautista con un móvil en la mano? ¿Qué portafolio en Pinterest tendría el fotógrafo Ansel Adams para hacer lobby en el Congreso por la protección de zonas boscosas silvestres? ¿Qué blog hubiera abierto la mexicana Sor Juana Inés de la Cruz, poeta y luchadora por la igualdad femenina en el siglo XVII? ¿Qué petición invitaría a firmar el otro Martín Lutero, aquél del cual King tomó el nombre, cuando propuso sus tesis de reforma de la Iglesia en el siglo XVI?

No había internet entonces, pero en las últimas dos décadas la gran red sí le ha dado voz, canal y audiencia a millones. Poco más de media población mundial tiene acceso a la World Wide Web, las apps móviles u otras formas de conectarse y usarlo.

Eso multiplica el alcance de un ciudadano como nunca antes. Un tuit no hace montañas pero bastó uno solo de la actriz Alicia Milano para lanzar el #metoo en Twitter. 68 mil retuits en pocas horas. En Facebook produjo unos 12 millones de posts. Y lo más interesante es que se activó la campaña más efectiva en denuncia del acoso sexual hasta ahora. Ha salpicado a los medios, la industria del entretenimiento y los pasillos de congresos y casas blancas. Pero sobre todo, la vida de personas en ambos lados del abuso.

Uno que hubiera gustado al reverendo Luther King, el hashtag #BlackLivesMatter, fue tuiteado 41 millones de veces en 2015, con unos 100 mil links a sitios web. Hasta una subcampaña, #Ferguson, logró por sí misma 21,6 millones. #BlackLivesMatter, concebida para los social media, pasó a ser un grito de lucha repetido por ciudadanos y líderes políticos. Una corta frase sin espacios intermedios y un signo numeral es capaz de aglutinar voluntades bajo una consigna y aplicarla más allá de las computadoras y datos digitales. En 1963 hubiera sido #Ihaveadream

Pero como todo en la cibersociedad, las cosas útiles y populares tienen su lado complicado o paradójico. Después de todo son humanos quienes manejan las redes y también crean los problemas que motivan el activismo. En las redes hay mucho caos, campañas triviales, causas con agendas ambiguas, deseos de figuración y una mente colectiva volátil y olvidadiza. Por eso el ciberactivismo efectivo primero debe lograr impacto e involucramiento. Luego, idealmente, propiciar los cambios que promueve en bits.

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2018 será ‘Todo Menos Aburrido’ para la Cibersociedad (Univision)

2018 será ‘Todo Menos Aburrido’ para la Cibersociedad (Univision)

El año viene como una montaña rusa de cambios: nueva economía, disrupciones en los empleos tradicionales, filtraciones de datos y hackers más audaces, un internet más rápido (para algunos). Aquí algunas de esas sacudidas en mi primer artículo en Univision Noticias de 2018.

Si todavía no sabe qué tren tecnológico lo atropelló en 2017, prepárese para 2018. El año viene como un roller-coaster de innovaciones, nueva economía, disrupciones en el trabajo humano, filtrados y hackers más audaces, un internet más rápido en el mundo desarrollado, tanto en wifi como en tecnología celular de banda ancha.

Aquí le dejo al querido lector algunos temas para seguir de cerca en 2018.

Criptomonedas

Aunque algunos hablan de una burbuja que explotará probablemente este mismo año, las monedas digitales que se “minan” han llegado para quedarse. Algunas no prosperarán, otras dos o tres dominarán, pero en esencia no hay forma de detenerlas. Ah pero sí regularlas de alguna forma. La Unión Europea –se dice- está por hacerlo en los próximos meses y ya hay voces que se alzan en EE.UU., todavía tímidamente, para algún tipo de control.

Mientras tanto, sube su capitalización de mercado, como muestra el gráfico de las 5 criptomonedas con mayor capitalización de mercado para principios de enero. Y eso se debe a que este tipo de instrumentos son los preferidos para saltarse controles y, sobre todo, la identificación de pagadores o cobradores. No extraña que sean un magneto para el llamado “dinero negro” (ilegal) u otras transacciones legales pero en las cuales los actores quieren permanecer anónimos.

Las monedas digitales que se “minan” han llegado para quedarse.

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Cibersociedad y Tecnología en 2017 (Univision)

Cibersociedad y Tecnología en 2017 (Univision)

Presenté un balance panorámico del vertiginoso año, en mi columna de Univision Noticias.

Pues sí, no es exagerado decir que en 2017 caben varios años. Solo el inicio del período de Trump ha dejado agotado a Washington, a la prensa, a sus propios seguidores y a los “factcheckers”. El caos fabuloso de internet, los embrollos geopolíticos con Rusia o China, la rebelión contra el silencio ante el acoso sexual, la energía del activismo, los robots, la inundación de noticias falsas…

Para principios de diciembre eMarketer calculó el número de usuarios de internet en 3,4 mil millones en todo el mundo. Es decir, 46% o poco menos de la mitad de la población total. Para 2018 la palabra que describirá el crecimiento de uso de la red tiene un nombre: “móvil”, casi 80% de los usuarios de internet tienen dispositivos y acceso móviles. Muchos observadores ya no ven espacio de crecimiento para dispositivos que no sean portátiles.

Respecto a los social media, un reporte de Mashable en agosto ya ubicaba el número de usuarios de redes en 3 mil millones. Es decir, casi 9 de cada 10 usuarios de la gran red tienen al menos una cuenta en redes sociales. Según Statista para agosto de 2017 las más usadas son Facebook (2 mil millones), YouTube (1,5 mm), Whatsapp (1,3 mm) y Facebook Messenger (1,3 mm).

El Yin y el Yan de los Social Media

Ya conocemos las bondades de los social media: Nos conectan rápida y fácilmente con familiares y amigos; nos permiten encontrar conocidos con quienes no intercambiábamos desde la primaria, dan espacio para la libre expresión y nos facilitan una audiencia, de paso.

Pero en 2017 surgieron voces de alarma por los efectos nocivos de estas redes que consumen tanto de nuestro tiempo. Por ejemplo Chamath Palihapitiya, quien fue alto ejecutivo de Facebook, lamentó su participación en una herramienta que “está desgarrando el tejido social”. Denunció que “los ciclos de retroalimentación a corto plazo impulsados por la dopamina que hemos creado están destruyendo el funcionamiento de la sociedad. Sin discursos civiles, sin cooperación, con desinformación, con falsedad”.

Ciertamente, hay mucha trivialización, ligereza y poca rigurosidad en la mayor parte de la información que se produce y comparte en las redes.

Otro disidente fue Sean Parker (¿recuerdan Napster?), quien estuvo en el nacimiento de Facebook pero también ha sentido que no se previeron las consecuencias de tener audiencias de miles de millones de usuarios. Parker criticó cómo Facebook “probablemente interfiere en la productividad en formas muy raras” y también se preocupó por los efectos del intercambio en social media para el cerebro de los jóvenes.

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Neutralidad de Internet (Univision)

Neutralidad de Internet (Univision)

En mi artículo semanal de Univision Noticias me refiero al polémico tema de la revocatoria de la neutralidad en la red.

¿Qué pasó?

El 14 de diciembre de 2017, en votación de 3-2, la Federal Communications Commission (FCC) de EEUU ha decidido revocar la llamada Net Neutrality (NN) o “neutralidad de la red”. Estaba contenida en el Título II de la Ley de Comunicaciones, aprobado en 2015 por la Administración de Obama.

¿Qué significa la Net Neutrality o Neutralidad de la Red?

En esencia, que no importa quién sea el usuario, ni dónde esté, ni cómo se conecte, los proveedores de acceso a internet están obligados a ofrecer el canal en las mismas condiciones para todos. El website de una empresa transnacional corre por el mismo canal que el de una maestra de manualidades en un pueblo de Tennessee. Si uno carga más rápido que el otro es por virtudes del sitio web mismo, no porque en la autopista se le dé a uno trato preferencial sobre el otro.

La NN no tiene que ver directamente con contenido, sino con el canal que traslada los bits entre servidores y dispositivos, como el que usa usted para leer esto. La neutralidad ha dado oportunidad, vitalidad y espacio a la creatividad en internet. Los innovadores o emprendedores, como Mark Zuckerberg o Elon Musk; o los activistas defensores del ambiente por mencionar algunos, empezaron sus proyectos desde una computadora en un garaje o un dormitorio universitario y un internet económicamente accesible. Léase “barato”.

Tim Berners-Lee, el creador de la World Wide Web, dijo sobre la NN en 2006: “La neutralidad de la red es muy importante. Permite un mercado justo. Sí, la regulación para mantener Internet abierto es regulación. Y, ciertamente, Internet se nutre de la falta de regulación. Pero algunos valores básicos deben ser preservados. La democracia depende de la libertad de expresión. La libertad de conexión, con cualquier aplicación, a cualquier parte, es la base social fundamental de internet y, ahora también de la sociedad basada en ella.”

Vale decir que la NN es altamente popular. Una encuesta reciente de la Universidad de Maryland revela que 83% de los estadounidenses no aprueba la decisión del FCC. Más interesante es encontrar que 80% de quienes se identificaron como republicanos apoya la NN.

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Lo Verdadero de las Noticias Falsas (Univision Noticias)

Lo Verdadero de las Noticias Falsas (Univision Noticias)

En artículo para Univision Noticias trato las “fake news”, que junto al amarillismo, los rumores, leyendas urbanas y teorías conspiratorias se han convertido en una nueva fuerza de distorsión en la comunicación social. Reviso qué son, cómo actúan, quiénes las fomentan o tratan de contenerlas y qué hacer para revertirlas.

¿Palestina reconoció a Texas como parte de México? ¿Retiró la Reina Isabel a los Obama de la lista de invitados de boda de su nieto Harry? ¿Aparecieron decenas de cadáveres en una playa de Cancún? ¿Revirtió Donald Trump los perdones que Obama había dado a varios pavos en Thanksgiving y ordenó que fueran cocinados de inmediato?

Si el mundo no se ha vuelto loco, las respuestas a todas esas preguntas son negativas. Sin embargo, rodaron y fueron compartidas por portales, blogs, foros y redes sociales. Las menciono porque vi que amigos míos las compartieron como auténticas en Facebook. Un vistazo rápido en la web me mostró dos cosas: que eran falsificadas y que mis amigos simplemente las dieron por veraces. Un caso de “noticias falsas” o, como nacieron en inglés: “fake news”.

Y son famosas. De acuerdo con los editores del diccionario Collins, en el Reino Unido, la frase en inglés del año es fake news, que vio su uso aumentar un “sin precedentes” 365% desde 2016. Ellos lo definen como “información falsa, a menudo sensacional, diseminada bajo la apariencia de reportaje noticioso”. Mentira no es.

Las noticias falsas, como tema, saltaron a los titulares a partir de marzo de 2016, cuando Donald Trump lanzó su candidatura. Google Trends nos muestra que luego del lanzamiento de Donald Trump en marzo de ese año, se dispararon las búsquedas sobre fake news y sus derivados: rumores, “hoaxes”, leyendas urbanas, amarillismo, medias verdades, folklore y otras especies.

Elegí el gráfico mundial, aunque el de EE.UU. es sorprendentemente parecido, lo cual parece confirmar que las fake news son un fenómeno gestado y parido en la nación de William Randolph Hearst y Joseph Pulitzer.

En el gráfico, el interés por fake news -a escala mundial- es glacial al tiempo de la postulación de Donald Trump a la presidencia, muy por debajo de 25% de las búsquedas del año. Un semestre después, del 6 al 12 de noviembre de 2016 se dispara casi en vertical y en una semana sobrepasa el 60% de las búsquedas.

¿Qué pasó en esa semana? Pues, los días previos a la elección presidencial y el triunfo mismo de Trump el 9 de noviembre. Esa búsqueda surgió y creció esa semana. Desde entonces el interés por fake news sube y tiene picos elevados como en enero 14, 2017 (votos de la cámara baja para comenzar a desmantelar ObamaCare); diciembre 10, 2016 (la CIA concluye que hubo intromisión rusa en las elecciones) o febrero 12, 2017 (nuevas alegaciones de influencia rusa en las elecciones) y julio 1, 2017 (otro intento de repeler Obamacare).

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